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7 cosas que no sabías del reciclaje del plástico

Actualizado: feb 7

Si ya estás comenzando a separar los residuos en tu casa, es muy probable que te hayan surgido muchas interrogantes en el proceso.


Foto: Daniel Chekalov

Preguntas como ¿qué plásticos puedo reciclar? ¿Cómo tienen que estar para ser reciclados? y ¿efectivamente, fueron reciclados? 🤔


Hoy es el día de resolver estas dudas y más, para así comenzar a tomar acción en el cuidado del planeta.


El reciclaje va mucho más allá de dejar nuestros residuos en un punto limpio. Como consumidores jugamos un rol esencial en la cadena, dependiendo de cómo usamos nuestros productos y en qué forma los desechamos, ya que así es como determinamos su valor y calidad después de su uso.


Informarnos es el primero paso para asegurarnos que efectivamente estamos teniendo un impacto positivo en el mundo.

Entonces, ¿empezamos?


Antes de consumir, reducir.

La grave contaminación que afecta nuestros océanos y ecosistemas, producto del mal uso que le hemos dado al plástico -y a otros materiales-, nos alerta sobre la necesidad de tomar decisiones más responsables a la hora de consumir, y también de entender más a fondo este material que nos rodea día a día.


Cabe recordar que el plástico es un material que proviene de la extracción de combustibles fósiles, por lo que reducir su consumo siempre será el primer paso, para así evitar la extracción de materias primas.


Sin embargo, el plástico tiene una menor huella de carbono que otros materiales. Entonces, el desafío está en re-aprovechar estos recursos y hacerlos circular lo más posible.


Mientras tanto, en Chile se buscan nuevos caminos para avanzar hacia una nueva economía de los plásticos, más sustentable y circular. En este tema destaca una de las metas establecidas por el Pacto por los Plásticos: al 2025 los envases y embalajes deben tener un 25% de material reciclado en su composición.


Pasar de una cultura del “consumir-desechar” hacia una del “saber-actuar” es posible, y necesario. 💪🏼


Comienza hoy aprendiendo estas 7 cosas sobre el plástico: 🔍


1. El símbolo ♻️ por sí solo, no significa que el envase se pueda reciclar: encuentra el número en tu envase.


Foto: Fundación el Árbol

¿Qué pasaría si todo el plástico que existiera en el mundo efectivamente se reciclara o se reutilizara como insumo en otros productos?


Si efectivamente recicláramos -de manera correcta-, permitiríamos que los materiales vuelvan a la cadena de recursos, y con ello evitaríamos la extracción y uso de nuevos elementos naturales.


Si el material puede ser efectivamente reciclado o no, depende de variables como:

  • cuál es la composición de su resina. Puedes identificar su número del n°1 al n°7 al costado o reverso de tu envase plástico

  • del mercado existente para poder procesarlo a grandes escalas

  • de si existe una salida para hacer nuevos productos

  • si existen o no regulaciones gubernamentales que fomente que las empresas reciclen productos obligatorios -como la Ley REP.

La inversión pública y municipal en sistemas de reciclaje es parte integral de la sostenibilidad a largo plazo, sin embargo, todas y todos podemos tomar un rol activo en el proceso.


Entonces ¿qué envases tenemos que evitar, o bien buscar una solución? Lee los puntos 2 y 3 😉

2. No todos los plásticos se reciclan en Chile (y en el mundo)


Foto: Brian Yurasits

Como ya sabes, no todos los plásticos están creados de igual manera. A continuación conoce cuáles de ellos es mejor evitar, o bien, buscar soluciones para prevenir su descarte.


♻️3 - PVC o Cloruro de polivinilo:

Este material, normalmente puedes encontrarlo en cañerías de construcción, cables, juguetes, electrodomésticos y una infinidad de otros productos. Es un material hecho para durar y lamentablemente su contenido de cloro lo vuelve difícil de coprocesar (procesar junto a otras resinas), lo que impide su reciclaje a grandes escalas.


♻️5 - PP flexible o Polipropileno:

Lo encuentras en la mayor parte de los packagings de alimentos perecibles, como envases de arroz, fideos, snacks, etc. Puedes apretarlo con tu mano para reconocerlo: vas a escuchar un crujido.


A diferencia del PP ♻5 rígido, el PP ♻5 flexible no es recibido habitualmente en puntos limpios.


El problema de reciclarlo es a nivel mundial, ya que

  • suele estar contaminado con comida, lo que ensucia el proceso de reciclaje

  • es muy liviano, por lo que se necesitan mucho volumen acopiado para poder procesarlo

  • no tiene muchas salidas una vez procesado, es decir, no hay productos atractivos para el mercado hechos de este material

Sin embargo, en Chile existen gestores como Rembre que lo procesan y transforman en madera plástica, aglomerados y otros productos.


Otra opción para evitar la contaminación con estos plásticos a toda costa es colocarlos en un ecoladrillo. Organizaciones como Fundación R los reciben para ocuparlos en bioconstrucción.


♻️6 - PS o Poliestireno:

Este material, normalmente lo encuentras en artículos desechables, bandejas de alimentos, envases de postres y yogur, envases y embalajes de plumavit, que al no biodegradarse, pueden contaminar por cientos de años nuestro planeta.


Normalmente no reciben ♻6 en puntos limpios por varias razones:

  • es muy liviano y se necesita acopiar mucho volumen para procesarlo

  • llega contaminado con alimentos, si no es el plumavit de electrodomésticos

  • no tiene muchas salidas una vez procesado, es decir, no hay productos atractivos para el mercado hechos de este material

Sin embargo, en Chile existen algunas iniciativas para el ♻6.


Por ejemplo, puedes reciclar envases de yogurt Nestlé en los puntos limpios de Triciclos y también plumavit, con Rembre* e IdeaTec* - quienes lo transforman en pintura.


*Ojo: solo reciben plumavit que no estuvo en contacto con alimentos, es decir, el plumavit de embalajes.


♻️7 - Otros:

Este símbolo indica que los envase están fabricados con distintos tipos de resinas y materiales, que pueden ser muy difíciles de separar, razón por la cual no son recibidos en puntos limpios, ni reciclados por las plantas de valorización.


Esta categoría, normalmente la encuentras en aparatos electrónicos, juguetes, accesorios, embalajes, envases de alimentos conocidos como “multicapas” y ¡hasta en envases compostables! En el punto 7 profundizamos en eso.


3. Plásticos que sí se pueden reciclar en Chile


Foto: Sebra en Shutterstock

¿Sabías que muchos de los envases que usamos diariamente son reciclables? A continuación conoce cuál de ellos son y cómo hacerlo.


♻️1 - PET o Tereftalato de Polietileno

Lo encuentras normalmente en envases de bebidas, alimentos y productos cosméticos.


Antes de reciclar: asegúrate de limpiarlos, secarlos, remover las etiquetas, y aplastarlos -en el caso de las botellas- así ocupan menos espacio para transportarlos.


La tapa de las botellas suelen corresponder a PP 5♻ rígido, otro plástico reciclable. Separa tapitas de botellas y ponlas en el contenedor correspondiente.


Ojo: si bien este material es reciclable en Chile, aún no se puede reciclar PET que estuvo en contacto con aceite. Evita comprar aceite, shampoo y otros productos oleosos en estos envases, o bien, reutilízalos!


♻️2 - PEAD/HDPE o Polietileno de Alta Densidad


Foto: Fundación el Árbol

Puedes encontrarlo en bolsas, envases de alimentos, artículos de aseo, cosmética y otros.


Antes de reciclar: asegúrate de limpiarlos, secarlos y remover etiquetas.


♻️4 - PEBD o Polietileno de Baja Densidad

Puedes encontrarlo en empaques de productos, como envoltorios de papel higiénico, bolsas de multitiendas, entre otros.


Son envases más “flexibles” y que no hacen mucho ruido al tocarlos -a diferencia del PP 5 flexible.


Luego de ser reciclados, son transformados normalmente en bolsas de basura.


Antes de reciclar: asegúrate de limpiarlos, secarlos y remover etiquetas.


♻️5 - PP rígido o Polipropileno

Normalmente lo encontramos en tapitas roscas de botellas plásticas y algunos recipientes de lácteos, envases de crema, helados y productos cosméticos.


Antes de reciclar: asegúrate de lavarlos y secarlos, luego puedes reciclarlos sin ningún problema :)


Lleva esta infografía a todas partes, así la próxima lo recuerdas de manera fácil. ♥️

¿Ya sabes dónde reciclar?

Descubre tu punto limpio más cercano aquí:

https://rechile.mma.gob.cl/donde-reciclar/


4. Distintos materiales, distintos impactos

Mientras que en el mundo se investigan nuevas resinas que impacten menos en el medio ambiente, hay mucho que podemos hacer.

Por ejemplo, podemos preferir plásticos con una mayor reciclabilidad, como el PEAD ♻2.

Este material además tiene la menor huella de carbono de todos los plásticos que usamos en el día a día.

¿Quieres saber cuál es el impacto de cada material para así tomar mejores decisiones?

Pincha aquí para descubrirlo.


5. Solo se recicla el plástico limpio

Es muy probable que si estás comenzando a reciclar no sepas, que por más reciclable que sea tu envase, si viene sucio no lo reciclan.


Sigue los tips de “antes de reciclar” para evitar que esto pase.

Tu cuidado en el proceso sí importa y tiene un impacto, y solo así podrás evitar que tus esfuerzos no se vayan a la basura :)


6. Reciclar plástico degrada su calidad: no es infinitamente reciclable

Cada vez que el plástico se recicla, su calidad disminuye -la cadena del polímero se acorta- razón por la cual una misma pieza de plástico solo se puede reciclar un promedio de 3 veces, antes de que su calidad disminuya, y se puede reutilizar hasta 12 veces en el caso de envases retornables.

Cada vez que se recicla plástico, se agrega material virgen adicional para ayudar a mejorar la calidad de los envases.

7. Los misterios de la categoría “OTROS” ♻️7

Esta categoría incluye todos los materiales que no están entre ♻1 y ♻6, y cuando decimos todo, realmente es todo, incluyendo plásticos no reciclables y también plásticos biodegradables.

Ejemplo de estos últimos, son los etiquetados con la sigla “PLA”, plásticos hechos con almidón de vegetal, en lugar de petróleo.

¿Quieres saber más sobre envases biodegradables o compostables?

Pincha aquí para descubrirlo!

Eres una empresa y ¿te gustaría tener envases con menor impacto?

Sigue estos tips de ecodiseño.



¿Ya ves?

Consumir de manera más consciente puede ser más fácil de lo que te imaginabas.


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